Les joueurs de basket-ball du secondaire font face à Summer of Silence

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SAN CLEMENTE, Californie – La balle est toujours sur le terrain pour l’attaquant de puissance de Windward, Kijani Wright.

En tant que l’un des meilleurs élèves du pays, le basket-ball n’est pas seulement un sport qu’il pratique pendant la saison du secondaire, c’est tous les jours, toute l’année.

“Le basket-ball est une mouture et ça ne s’arrête jamais vraiment”, at-il expliqué. “Après le lycée, c’est directement à l’AUA.”


Que souhaitez-vous savoir

  • Compton Magic est un programme de basket-ball populaire parrainé par Adidas
  • L’été est un moment critique pour les entraîneurs pour évaluer les joueurs du secondaire
  • La plupart des tournois et vitrines de basket-ball ont été annulés ou reportés en raison de la pandémie
  • Le manque de jeux a laissé de nombreux joueurs à la recherche de moyens créatifs pour trouver un avantage dans le recrutement

Pour de nombreux joueurs du secondaire, la saison estivale est une période critique. De début mai à juillet, ces athlètes jouent pour des équipes de club. Dans le cas de Wright, Compton Magic.

Etop Udo-Ema, qui a fondé l’équipe de l’AAU il y a près de 30 ans, dit que jouer en été est une question d’exposition – une chance de vous donner un avantage au collège et même au-delà.

“Maintenant, vous essayez de vous démarquer et de vous positionner pour le repêchage”, a-t-il dit. “Sans parler de cette bourse, mais pour certains de ces enfants classés très haut comme lui, vous jouez pour le statut de repêchage.”

Mais cette année, en raison de la pandémie de coronavirus, ces opportunités ont pratiquement disparu, avec pratiquement toutes les vitrines suspendues ou annulées.

Alors que Wright, en tant que l’un des meilleurs joueurs de sa classe, est déjà sur le radar de nombreux collèges, de nombreux autres joueurs manquent un moment essentiel.

«C’est crucial parce que vous avez tous ces enfants qui n’ont pas eu la chance de jouer devant des entraîneurs, donc si vous n’êtes pas les grands joueurs qu’ils connaissent et que vous avez regardés tout au long du lycée, vous n’avez vraiment pas moyen de vous commercialiser “, a expliqué Udo-Ema.

“Tout le monde se concentre sur les enfants qui ont les grands noms dans nos programmes”, a poursuivi Jonathan “Spoon” Chaney, le directeur de l’exploitation de Compton Magic. “Mais je suis inquiet pour les enfants qui ont besoin d’aller à l’université, qui sont juste là, sur le point de faire leur pas. “

Cette inquiétude est la raison pour laquelle Compton Magic se concentre sur la création d’opportunités pour tous ses joueurs, que ce soit en organisant des vitrines, des séances d’entraînement ou d’autres événements.

«Du travail acharné que mon frère [Etop] fait dans les coulisses pour s’assurer que nous sommes sur les bons terrains, que les bonnes personnes sont là pour nous voir “, a déclaré Chaney.” Nous faisons beaucoup de choses dans les coulisses. “

“Il ne s’agit pas de mettre des enfants dans la ligue, je veux plutôt éduquer les enfants.”

Mais sur le terrain, il s’est également concentré sur le dynamisme et la motivation de ses joueurs. Pour Wright, cela signifie passer l’été à trouver des moyens de s’entraîner et de rivaliser avec certains des meilleurs du basket-ball.

Et sa place dans une équipe AAU comme Compton Magic l’a aidé à le propulser vers l’avant.

“Une fois que vous êtes avec eux, c’est un plan de jeu et une approche complètement différents”, a-t-il déclaré. “J’ai été placé sur une plate-forme, la plus haute étape, en jouant contre des joueurs d’élite.”

Bien que cette saison estivale ait été plutôt silencieuse en ce qui concerne les vitrines de basket-ball, Wright et ses entraîneurs savent qu’il est important de continuer à faire du bruit sur le terrain.

“Tout ce que vous pouvez faire pour vous démarquer, vous devez faire ce que vous pouvez parce que les enjeux vont être plus élevés”, a déclaré Udo-Ema.

«C’est comme faire ses devoirs, il faut creuser et connaître son métier, vraiment travailler, vraiment étudier», fait écho Chaney.

Ces joueurs se mettent au travail maintenant dans l’espoir qu’ils seront de retour sur le terrain en équipe dans un avenir proche.

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