Les Mac basés sur ARM d’Apple ressembleront plus à des iPhones que jamais auparavant

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Apple a fait des vagues à la WWDC cette année en annonçant que ce serait faire ses propres puces Mac, abandonnant les processeurs Intel que la société utilise sur ses ordinateurs portables et de bureau depuis 2005.

Alors qu’Apple est peut-être nouveau dans les puces informatiques, il fabrique ses propres processeurs depuis l’iPad et l’iPhone 4. En fait, c’est l’un des plus grands avantages de l’approche de conception d’Apple: Apple construit les puces, Apple crée le logiciel, et Apple conçoit le matériel – chaque partie du processus est sous le contrôle d’Apple. Maintenant, Apple est potentiellement prêt à apporter les mêmes avantages à ses Mac.

Le passage à ARM – que la société appelle «Apple Silicon» – est la troisième plate-forme matérielle majeure pour Mac. La plus récente a été la transition de 2005 des puces PowerPC vers Intel, qui alors PDG Steve Jobs a expliqué était pour une raison simple. Apple avait besoin des performances plus puissantes et d’une meilleure efficacité de la batterie offertes par les puces d’Intel; La feuille de route de PowerPC n’était tout simplement pas assez bonne pour les appareils qu’Apple voulait construire.

Après ce changement, les ordinateurs portables d’Apple ont subi un changement radical de conception. Le MacBook Air ultra-fin et les conceptions monocoques pour ses gammes MacBook et MacBook Pro ont fait irruption sur la scène, qui ont tous eu une énorme influence sur l’industrie informatique globale tout en étant plus rapide que jamais. Maintenant, Apple cite ces mêmes promesses d’une puissance de traitement améliorée et d’une meilleure durée de vie de la batterie comme motivation pour le dernier passage à ARM, ce qui pourrait indiquer qu’un saut similaire en matière de conception pourrait se produire.

Cela laisse cependant la grande question: à quelle vitesse les puces ARM d’Apple seront-elles réellement?

Malheureusement, nous ne savons pas encore vraiment. Et tandis qu’Apple fabrique d’excellentes puces pour iPhones et iPads, les ordinateurs ARM les plus puissants sur le marché actuellement sont des ordinateurs portables ultraportables comme le Surface X ou la Samsung Galaxy Book S – loin des ordinateurs portables même hautes performances comme le MacBook Pro, sans parler des ordinateurs de bureau Apple comme l’iMac ou le Mac Pro de qualité professionnelle.

De plus, il y a la question du logiciel. Une nouvelle plate-forme matérielle signifie que les développeurs devront transférer des éléments, ce qui pourrait entraîner des problèmes avec des applications incompatibles ou simplement des logiciels manquants. Nous l’avons déjà vu avec la Surface X, qui avait son beau design miné par une mauvaise sélection de logiciels à utiliser avec.

Apple a cependant quelques as dans sa manche. Comme développeur Mac de longue date Mark Bessey raconte Le bord, une différence clé est que «tout le monde utilise Xcode maintenant. Il n’y a aucun autre environnement de développeur qui a une traction dans le développement Mac », ce qui signifie que pour la plupart des développeurs, passer à ARM est aussi simple que de mettre à jour leur application pour toute nouvelle version de macOS et Xcode.

Ensuite, bien sûr, il y a l’iPhone. Toutes les applications qui fonctionnent déjà sur iOS fonctionneront nativement sur les nouveaux Mac, ce qui signifie qu’il y aura une énorme quantité de logiciels prêts à l’emploi dès le premier jour. Bessey spécule également que le rapprochement des plates-formes pourrait voir éclater de nouvelles applications Mac universelles sur iOS, iPad et macOS. Là où les développeurs n’avaient peut-être pas été incités à créer une application Mac native auparavant, la nouvelle architecture basée sur ARM signifie qu’il sera beaucoup plus facile d’étendre les applications iPhone et iPad à la plate-forme de bureau.

C’est une période passionnante pour le Mac. Et qui sait? Peut-être qu’Apple continuera d’emprunter des idées à l’iPhone et ajoutera enfin des écrans tactiles à sa prochaine vague d’ordinateurs.

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