Les principales revues forcées de retirer leurs études sur l’hydroxychloroquine

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Deux des principales revues médicales au monde ont été contraints de retirer des études sur l’efficacité du médicament hydroxychloroquine pour le traitement de COVID-19, dans ce qui a été surnommé l’un des plus grands scandales de rétraction de l’histoire moderne.

Le mois dernier les deux le Lancet et le New England Journal of Medicine ont publié des études sur l’efficacité de l’hydroxychloroquine, un médicament antipaludique, qui a été présenté par certains – y compris le président américain Donald Trump – comme prophylactique et traitement du coronavirus.

Les études prétendaient s’appuyer sur d’énormes ensembles de données sur les patients qui avaient été traités pour COVID-19, les auteurs suggérant que les patients qui recevaient de l’hydroxychloroquine n’étaient pas mieux lotis que les autres patients, et que le médicament augmentait en fait la mortalité et causait des problèmes cardiaques.

Les études ont L’Organisation mondiale de la santé et plusieurs groupes d’essais doivent interrompre leurs propres recherches sur l’innocuité et l’efficacité de l’hydroxychloroquine.

Au cours de la dernière quinzaine, cependant, de sérieuses questions ont été soulevées au sujet des ensembles de données des études ainsi que de la société derrière les deux documents.

Les études se sont appuyées sur des données fourni par une société américaine d’analyse des données de santé relativement inconnue appelée Surgisphere. Les investigations préliminaires suggèrent que Surgisphere est trop petit pour avoir pu gérer un ensemble de données de la taille impliquée dans les études. “Ils prétendent avoir … intégré une énorme quantité de données de dépersonnalisation des patients, ce qui est très difficile à faire”, a déclaré le Dr Norman Swan, commentateur à ABC News. En effet, des journalistes du Guardian ont contacté sept hôpitaux en Australie dont la coopération aurait été essentielle pour que le nombre de patients australiens dans la base de données soit atteint. Tous les hôpitaux ont nié tout rôle dans une telle base de données et ont déclaré n’avoir jamais entendu parler de Surgisphere.

Une recherche de documents accessibles au public suggère que plusieurs des employés de Surgisphere ont peu ou pas de données ou de connaissances scientifiques. Un employé répertorié comme rédacteur scientifique semble être un auteur de science-fiction et un artiste fantastique dont le profil professionnel suggère que l’écriture est son travail à temps plein. Un autre employé répertorié comme directeur du marketing est un modèle adulte et une hôtesse d’événements, qui agit également dans des vidéos pour des organisations.

Les auteurs de l’étude Lancet – dont aucun n’est employé de Surgisphere – ont déclaré avoir lancé un examen indépendant par des pairs de leur ensemble de données, pour constater que Surgisphere avait refusé de remettre l’ensemble de données et les contrats avec les clients. En conséquence, ils ont demandé au Lancet de retirer leur publication. «Nous sommes tous entrés dans cette collaboration pour contribuer de bonne foi et à un moment où nous avons grand besoin pendant la pandémie de COVID-19», ont déclaré les auteurs. «Nous nous excusons profondément auprès de vous, des rédacteurs en chef et du lectorat de la revue pour tout embarras ou inconvénient que cela pourrait avoir causé».

Une déclaration similaire accompagné la rétractation de l’étude du New England Journal of Medicine, qui comprenait Sapan Desai comme l’un de ses auteurs.

Le chercheur James Heathers a déclaré que les rétractations ont mis en évidence de nombreux problèmes inhérents au processus d’examen par les pairs:

“Au pire, [peer review] est simplement de l’habillage de fenêtre qui donne l’apparence injustifiée de l’autorité, un processus superficiel qui ne confère aucune valeur réelle, applique l’orthodoxie et ignore complètement les problèmes analytiques évidents et la fraude pure et simple. »

Xavier Symons est rédacteur en chef adjoint de BioEdge

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Xavier Symons
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