Les responsables américains ont déclaré que les informations sur les primes russes n’étaient pas concluantes. Cela manque la vue d’ensemble.

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WASHINGTON – Un chœur croissant de responsables américains a déclaré ces derniers jours que les renseignements suggérant que les Russes avaient payé “primes” inciter les talibans à tuer des militaires américains en Afghanistan est loin d’être concluant.

Mais le débat sur cette question étroite et contestée détourne l’attention d’un consensus plus large et souvent ignoré, disent les responsables militaires et des services de renseignement actuels et anciens.

Les agences de renseignement américaines ont évalué pendant des années que La Russie de Vladimir Poutine soutient les ennemis de l’Amérique en Afghanistan avec de l’argent et des armes. Et Le président Donald Trump n’a rien dit publiquement à ce sujet, tout en poursuivant des relations plus chaleureuses avec Poutine et la Russie, notamment en ordonnant à ses agences de renseignement de coopérer avec la Russie au Moyen-Orient.

“Nous devons toujours nous souvenir que les Russes ne sont pas nos amis”, a déclaré cette semaine le général Kenneth McKenzie, commandant du commandement central américain. “Et ils ne sont pas nos amis en Afghanistan. Et ils ne nous souhaitent pas bonne chance.”

Le commandant du Commandement central américain, le général Marine Kenneth McKenzie, prend la parole lors d’une conférence de presse conjointe au Pentagone le 30 octobre 2019.Andrew Harnik / AP

Si Trump est d’accord, il ne l’a pas dit. Au lieu de cela, il a loué Poutine et a appelé la Russie à rejoindre le Groupe des Sept (G7), dont il a été évincé pour sa saisie de la Crimée d’Ukraine.

La question du soutien présumé de la Russie à la mort d’Américains sera certainement soulevée jeudi alors que le secrétaire à la Défense Mark Esper et le président des chefs d’état-major Mark Milley comparaîtront devant le House Armed Services Committee pour une audition sur le rôle de l’armée dans l’application des lois civiles.

“Imaginez que vous risquiez votre vie en Afghanistan et que les Russes essaient de vous faire tuer”, a déclaré Douglas London, un ancien officier de la CIA qui a travaillé sur la question afghane. “Le président le sait, mais plutôt que de faire quoi que ce soit, il ordonne aux agences de renseignement de coopérer avec les Russes dans la lutte contre le terrorisme.”

Londres faisait référence à un épisode au début de l’administration Trump quand lui et d’autres disent que la CIA a été chargée de travailler avec les services de renseignement russes pour lutter contre les terroristes. Cet effort n’a jamais abouti, disent d’anciens responsables.

Le conseiller à la sécurité nationale, Robert O’Brien, dans des remarques aux journalistes mercredi, a rejeté l’idée que Trump a ignoré les menaces contre les troupes américaines, bien qu’il n’ait pas discuté Soutien russe aux talibans.

“Il n’y a pas de priorité plus élevée pour les États-Unis et le président que la sûreté et la sécurité” des troupes américaines à l’étranger, a-t-il dit, “et je ne pense pas qu’il y ait un président qui ait fait plus. Quiconque vise des marins, des soldats et des marines, nous prendrons des mesures énergiques. ” Il a cité la décision du président d’ordonner l’assassinat du général iranien Qassim Suleimani, que les États-Unis accusaient d’avoir aidé à tuer les troupes américaines.

Les généraux américains ont averti que la Russie avait commencé à aider les talibans pendant plusieurs années.

Trois généraux à la retraite qui ont servi dans la chaîne de commandement pendant la guerre en Afghanistan ont déclaré à NBC News qu’ils avaient vu des indications selon lesquelles la Russie fournissait des armes, de l’argent, des fournitures et, à l’occasion, même du transport aux combattants talibans dès 2016. Les talibans ont souvent reçu le des armes et un soutien dans le nord de l’Afghanistan, mais en 2017, le soutien fourni par la Russie était censé être utilisé par des combattants talibans jusqu’au sud de Kandahar.

En 2017, le général Joseph Votel, commandant du Commandement central américain, a déclaré qu’il était «possible» que la Russie arme les talibans. En mars 2018, le général John Nicholson, alors commandant des forces américaines en Afghanistan, a déclaré à la BBC que les Russes effectuaient des exercices le long de la frontière afghane avec le Tadjikistan, puis laissaient des armes et du matériel pour que les talibans puissent les récupérer. Il a déclaré que le soutien russe avait commencé lorsque les États-Unis et la Russie étaient en désaccord en Syrie.

“Cette activité a vraiment repris au cours des 18 à 24 derniers mois”, a déclaré Nicholson. “Avant cela, nous n’avions pas vu ce type d’activité déstabilisatrice de la Russie ici. Quand vous regardez le calendrier, cela correspond à peu près au moment où les choses ont commencé à chauffer en Syrie. Il est donc intéressant de noter le calendrier de l’ensemble.”

L’histoire initiale du New York Times sur les renseignements sur les primes russes l’a caractérisée comme une «découverte» de la communauté du renseignement, mais les rapports ultérieurs ont brossé un tableau plus nuancé. Des responsables américains ont déclaré à NBC News que la CIA avait conclu avec “une confiance modérée” qu’il existait un tel programme de primes, un terme technique qui signifie que les analystes le trouvent plausible mais moins que certain. L’Agence de sécurité nationale – le bras d’espionnage numérique du Pentagone – a déclaré qu’elle ne pouvait pas corroborer les informations fournies par les détenus, selon des responsables.

Bien qu’un responsable informé des renseignements ait déclaré à NBC News que cela montre que des membres des services américains sont morts des suites des primes, McKenzie a déclaré aux journalistes qu’il n’avait pas vu de preuves de cela. Il a dit que l’armée était au courant des renseignements, mais n’a pas précisé quand elle en a eu connaissance.

“Vous voyez beaucoup d’indicateurs, beaucoup d’entre eux dérangent beaucoup d’entre eux sur lesquels vous agissez. Mais, mais dans ce cas, il n’y en avait tout simplement pas assez”, a-t-il déclaré. “J’ai renvoyé les gars du renseignement pour continuer à creuser dessus, et je pense qu’ils continuent de creuser en ce moment, mais je n’y ai tout simplement pas vu assez pour me dire que le circuit était fermé à cet égard.”

Appelant cela un canular, Trump a déclaré qu’il n’était pas au courant des renseignements sur les primes russes parce qu’il n’a jamais été informé verbalement à ce sujet, même si cela a été mentionné dans son livre de renseignements et d’autres produits écrits.

L’opinion de l’armée et de la CIA – clairement indiquée dans les témoignages du Congrès et d’autres déclarations publiques – est que la Russie a aidé les talibans.

Avant la réunion du président avec Poutine en juin 2019, l’armée a fourni à la Maison Blanche des informations sur les activités de la Russie en Afghanistan, notamment que la Russie continuait de fournir des armes et des ressources aux Taliban comme elles le sont depuis plusieurs années, selon trois responsables de la défense. . Les responsables n’ont pas pu dire si ces informations étaient parvenues à Trump.

Mais il y avait eu beaucoup d’avertissements publics. En 2017, Nicholson a déclaré au Comité sénatorial des services armés que la Russie fournissait un soutien de propagande aux talibans depuis 2016.

En réponse, alors-Sen. Bill Nelson, D-Fla., A chargé Nicholson d’informer le président que la Russie “se rapproche” des talibans.

“Je pense que nous ferions mieux de le faire savoir au président Trump”, a déclaré Nelson.

Nicholson a répondu: “Oui, monsieur.”

Le silence de Trump sur le rôle de la Russie en Afghanistan contraste fortement avec son approche du Pakistan, qui a longtemps été le principal bailleur de fonds et facilitateur des talibans.

En janvier 2018, le président a gelé des centaines de millions de dollars d’aide militaire au Pakistan après avoir dynamité l’allié américain présumé sur Twitter.

“Les États-Unis ont bêtement donné au Pakistan plus de 33 milliards de dollars d’aide au cours des 15 dernières années, et ils ne nous ont donné que des mensonges et des tromperies, considérant nos dirigeants comme des imbéciles”, a tweeté Trump.

“Ils donnent un refuge sûr aux terroristes que nous chassons en Afghanistan, avec peu d’aide. Pas plus!”

Le secrétaire d’État Mike Pompeo, l’un des conseillers de politique étrangère les plus proches et les plus anciens de Trump, a déclaré la semaine dernière que ce que les Russes faisaient en Afghanistan n’était pas un secret, bien qu’il semble avoir exagéré depuis combien de temps les États-Unis confirmaient le soutien russe à la Taliban.

“Les Russes vendent des armes légères qui mettent les Américains en danger depuis 10 ans, nous nous y sommes opposés”, a-t-il dit, “j’en parle avec eux à chaque fois, arrêtez ça.”

La remarque de Pompeo a soulevé la question: même si Trump n’a rien dit, à quel point les responsables américains ont-ils fait pression sur les Russes dans les coulisses pour qu’ils soutiennent les talibans?

Les porte-parole du Conseil de sécurité nationale et du Département d’État n’ont pas fourni de commentaire.

Un nouveau livre de l’ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, John Bolton, ne fait aucune mention de telles conversations, bien qu’il traite en profondeur du désir de Trump de retirer des troupes d’Afghanistan, tout en brossant un tableau de Trump désireux d’impressionner et constamment dépassé par d’anciens Officier du KGB Poutine.

Trump n’a pas caché son désir d’améliorer ses relations avec la Russie, malgré la saisie de la Crimée, la campagne d’ingérence électorale de 2016 et l’empoisonnement d’un ancien officier de renseignement russe sur le sol britannique.

Avant même l’arrivée de Bolton en 2018, Trump avait ordonné à la communauté du renseignement de coopérer avec la Russie dans la lutte contre le terrorisme, ont déclaré deux anciens officiers de la CIA à NBC News. Comme indiqué pour la première fois par le site Web JustSecurity, la CIA s’est conformée – mais l’effort est tombé à plat, selon les responsables.

“Ils cherchaient des moyens de coopérer avec la Russie, donc la chose la plus simple pourrait être quelque chose comme le contre-terrorisme, qui en théorie aurait du sens”, a déclaré Marc Polymeropoulos, qui a pris sa retraite à la mi-2019 après une longue carrière qui comprenait des visites de zones de guerre. . “Cela dit, il y avait unanimité dès le départ pour dire que cet effort échouerait, car les responsables du renseignement ayant une expérience significative des relations avec les Russes ont compris que Moscou était tout simplement incapable d’aider les États-Unis. Et au final, nous n’avons littéralement jamais rien retiré de C’était une gigantesque et prévisible perte de temps et de ressources. Pas une seule vie américaine n’a été sauvée. “

Le général John Nicholson arrive sur Capitol Hill pour témoigner devant le Comité sénatorial des services armés du Sénat le 9 février 2017.J. Scott Applewhite / AP

Londres, qui a pris sa retraite en 2018, a confirmé la sensibilisation, affirmant que Trump avait fait pression sur la CIA pour que cela se produise, alors même que Nicholson mettait en garde contre les mauvais comportements des Russes en Afghanistan.

Que l’officier du renseignement russe ait offert ou non des primes aux combattants talibans pour tuer des Américains, l’argent et l’aide russes ont facilité les opérations des talibans contre les États-Unis, a déclaré Londres.

En toute honnêteté, cela est vrai depuis longtemps du Pakistan, et l’administration Obama a été critiquée pour ne pas faire plus pour résister au soutien flagrant du Pakistan aux ennemis de l’Amérique.

Mais la relation avec le Pakistan était complexe. Le Pakistan a détourné le regard, par exemple, tandis que la CIA menait des frappes de drones contre des militants d’Al-Qaïda dans ses zones tribales.

La Russie n’accorde aucune faveur aux États-Unis où que ce soit dans le monde, selon des responsables américains.

“Je pense que nous finirons par avoir une relation extraordinaire”, a déclaré Trump à Helsinki en 2018 alors qu’il était assis à côté de Poutine à l’intérieur du palais présidentiel finlandais. “S’entendre avec la Russie est une bonne chose, pas une mauvaise chose.”

Maintenant, le débat est de savoir si les Russes ont soudoyé des militants talibans pour tuer des Américains, ou s’ils les ont simplement aidés de manière générale.

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