L’intersaison des Colts a changé dès qu’ils ont découvert que Philip Rivers était disponible

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“Dès que ce jour est arrivé, c’était une chose radar de grande envergure, comme ding, ding, ding, ding”, a déclaré Reich.

Cela a déclenché une intersaison de grands mouvements pour Reich et le directeur général Chris Ballard – y compris un commerce majeur et un tirage impressionnant – qui ont amené l’équipe à se disputer le championnat AFC Sud après une année 2019 houleuse.

Tout a commencé avec la nouvelle que Rivers, qui avait travaillé avec Reich pendant des séjours en tant qu’entraîneur des Quarterbacks des Chargers et coordinateur offensif, allait frapper le libre arbitre. Dès que Reich a rencontré Ballard à ce sujet, ils ont réalisé qu’ils étaient sur la même longueur d’onde: Rivers avait le potentiel de ramener les Colts au sommet de la division, mais Reich a d’abord voulu étudier la bande de jeu pour voir comment les 38 ans -old a joué ces dernières saisons.

“La prochaine chose a été de revenir en arrière et de regarder les deux dernières années de bande pour voir physiquement où il est”, a déclaré Reich. “… Je n’ai tout simplement pas vu de déclin physique.”

Ballard a fait preuve de diligence raisonnable sur les autres quarts qui étaient disponibles. Cela comprenait l’étude de Tom Brady, qui quitterait éventuellement les Patriots de la Nouvelle-Angleterre pour les Buccaneers de Tampa Bay, et envisager de rester avec Jacoby Brissett, qui a commencé l’année dernière après la retraite surprise d’Andrew Luck et “a fait beaucoup de grandes choses”, a déclaré Reich.

Mais Rivers était le choix. Il a signé un contrat d’un an d’une valeur de 25 millions de dollars.

“Nous sommes allés de l’avant et Chris a fait un excellent travail pour le faire”, a déclaré Reich.

En raison de la nouvelle pandémie de coronavirus, Rivers et Reich n’ont pas été sur le terrain ensemble. Mais lors de réunions virtuelles, Rivers a déjà commencé à gagner son nouvel entraîneur, et ses coéquipiers se demandent à quel point il a pris le contrôle.

“Je viens de sortir d’une réunion”, a déclaré Reich dans une interview cette semaine. «Nous sommes en quart-arrière avec lui, et le niveau de connaissances en football que ce gars connaît et comprend est juste au niveau de l’élite. Cela vous donne juste l’occasion de faire des choses et de faire des mouvements et des ajustements qu’il peut faire sur le terrain. Vous voyez à quelle vitesse son esprit peut tout traiter. Je suis tellement excité à ce sujet. “

Pendant trois saisons à San Diego, Reich a beaucoup appris sur Rivers. Il a apprécié sa précision. Il aimait sa compétitivité. Mais ce qui l’a étonné, c’est sa ténacité.

“Il est l’un des concurrents les plus coriaces que j’ai jamais connus”, a déclaré Reich. “Physiquement et mentalement, vous ne pensez pas toujours aux quarts-arrière comme étant l’un des durs à cuire que vous avez côtoyé. Il est légendaire pour sa ténacité. Vous connaissez l’histoire de la façon dont il a joué dans un match de championnat avec un ACL déchiré »- en janvier 2008, lorsque les Chargers ont perdu contre les Patriots.

La chose inhabituelle à propos de Rivers est la façon dont il défie ses adversaires sans jamais utiliser un juron.

“C’est un vrai père de famille et il est drôle”, a déclaré Reich. “Il est la preuve vivante que vous pouvez être un concurrent ardent sans utiliser un mauvais langage.”

Reich est également satisfait du travail que Ballard a fait pour étendre le nouveau casting de soutien de Rivers. Les sélections du receveur de l’USC, Michael Pittman Jr., et du porteur de ballon du Wisconsin Jonathan Taylor au deuxième tour ont été particulièrement marquantes. Ballard cherchait un récepteur à mettre de l’autre côté du speedster T.Y. Hilton et le Pittman de 6 pieds 4 pouces et 223 livres conviennent parfaitement.

“Michael a un corps gros et fort qui a de bons pieds et c’est un bon coureur de route et c’est extrêmement important”, a déclaré Reich. «Parfois, ces gros gars forts ont des pieds moyens et sont des coureurs de route moyens. Nous savons tous que Philip aime ces gros récepteurs et il a le don de savoir quand le jeter de haut en bas sur le terrain. … Michael a montré sur bande au collège qu’il allait descendre avec sa part de boules profondes. »

La capacité de Pittman sur le terrain est importante: les Colts se sont classés au 30e rang lors des passes de 20 verges ou plus la saison dernière.

“Nous devons nous améliorer un peu au troisième rang et un peu mieux dans la zone rouge”, a déclaré Reich. «L’autre domaine que nous avons vraiment réussi à améliorer est celui des jeux de blocs. Je pense que Philip peut le faire parce qu’il l’a fait toute sa carrière. Vous savez qu’il peut récupérer le ballon dans le champ, et la ligne offensive qu’il a lui donnera le temps. »

L’ajout de Taylor, que Reich a décrit comme un «Matt Forte plus rapide», donne au champ arrière des Colts une puissante menace d’échappée à associer au coureur de 1000 yards Marlon Mack.

“Marlon est un briseur de jeu avec une vitesse de briseur de jeu”, a déclaré Reich. «Jonathan a la même chose. Il est super rapide. C’est un grand meneur de jeu. Il a un caractère élevé. C’est un joueur dur et physique. Donc, avoir ce coup de poing un-deux… c’est important pour autant que nous prévoyons de courir le ballon. “

Les Colts ont également prêté attention à leur défense, en commençant par un échange de superproductions du 13e choix de repêchage à San Francisco pour le joueur de ligne DeForest Buckner, qui devrait jouer le rôle d’attaquant perturbateur essentiel des «trois techniques» dans la défense d’Indianapolis. Reich a déclaré que l’impact de Buckner ramène des souvenirs de la défense de Tampa Bay ancrée par Warren Sapp et Derrick Brooks.

“Les positions clés dans la défense de Tampa Cover-Two sont les trois techniques et le secondeur Will, nous avons donc des joueurs d’élite aux postes de premier plan dans notre schéma défensif”, a déclaré Reich, faisant référence à Buckner et au secondeur de troisième année Darius. Leonard. «C’était un besoin important. DeForest a un grand caractère. … Vous pouvez dire qu’il est la bonne personne. Nous avons participé à ces réunions et vous l’écoutez et je vois à quel point il s’engage avec nos joueurs. »

L’autre ajout défensif qui avait excité Reich était le demi de coin Xavier Rhodes, qui a signé un contrat d’un an après avoir été libéré par les Vikings du Minnesota.

“Je me suis heurté à ce type à quelques reprises, et j’ai toujours pensé qu’il était un coin de premier ordre”, a déclaré Reich. «J’avais l’impression que c’était un vol. C’était la bonne solution pour nous. »

Les Colts devraient affronter une rude concurrence pour le titre de l’AFC Sud sous la forme du champion en titre Houston Texans et des Tennessee Titans, qui ont fait les séries éliminatoires en tant qu’équipe joker la saison dernière et se sont qualifiés pour le match de championnat de la conférence. Mais l’effort de reconstruction de Ballard et Reich les a placés dans une bonne position, et leurs acquisitions hors saison devraient renforcer la liste.

Mais la pièce la plus importante était le quart-arrière de 38 ans qui a maintenant une chance de pousser les Colts au-dessus.

“Lorsque vous avez la chance d’obtenir un quart-arrière que nous pensons être un futur Temple de la renommée et qu’il connaît le système”, a déclaré Reich, “ce n’était qu’une opportunité unique.”

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