L’Irlande commencera des tests d’anticorps à grande échelle au début du mois prochain

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L’Irlande suivra l’exemple d’autres pays européens qui ont dépassé le pic de l’épidémie de coronavirus en commençant des tests d’anticorps à grande échelle au début du mois prochain pour déterminer la prévalence de Covid-19 dans la population.

Contrairement au test visant à déterminer si une personne est actuellement porteuse du virus, les tests sérologiques (ou anticorps) peuvent détecter si une personne a déjà été infectée par le passé.

Il est prévu qu’environ 5 000 personnes seront invitées à se porter volontaires pour des tests sanguins répétés dans deux régions géographiques au cours de l’année à venir.

Le Health Service Executive (HSE), le Health Protection Surveillance Center (HPSC) et le National Virus Reference Laboratory (NVRL) in UCD, sont à un stade avancé de préparation de l’étude de séroprévalence qui sera menée dans l’État à partir de début juin.

Une demande au Comité national d’éthique de la recherche de Covid-19 (qui approuvera l’initiative) est réputée avoir été déposée. Une fois l’approbation obtenue, des sources du ministère de la Santé affirment que l’objectif est de commencer l’étude de «séroprévalence» dans les quatre prochaines semaines pour enquêter sur la proportion de la population qui pourrait avoir été infectée par le virus.

Jusqu’à présent, le seul test effectué en Irlande a été de déterminer si une personne est actuellement infectée par le virus.

Bien que le nombre de tests d’infection active ait considérablement augmenté pour atteindre 100 000 par semaine, il reste limité à une petite proportion de la population qui est plus vulnérable: les patients hospitalisés; les résidents des foyers de soins, les agents de santé et les travailleurs des usines de viande. Les gens doivent également être actuellement infectés par le virus pour que le test soit efficace.

Pour le moment, il n’y a pas de données pour montrer comment l’étendue de la propagation de l’infection dans la population plus large. Les personnes qui peuvent avoir été infectées par Covid-19 peuvent ne présenter que des symptômes légers ou nuls et peuvent ne pas avoir été testées.

«Lorsque les gens tombent malades, le virus disparaît généralement dans les sept à 12 jours», explique le Dr Cillian de Gascun, directeur du NVRL et membre de l’équipe nationale des urgences de santé publique.

“Nous n’utilisons pas de tests d’anticorps pour diagnostiquer car ils ne se manifestent pas [early in infection]. Ils deviennent utiles une fois l’infection passée.

«Là où ils sont utiles, c’est pour essayer de déterminer quelle proportion de la population a été affectée mais ne présentait pas de symptômes ou présentait des symptômes très légers», a déclaré le Dr de Gascun.

«C’est essentiellement là que nous verrons la prévalence des anticorps dans la population en général.»

Les anticorps constituent l’une des défenses du corps humain contre l’infection. Ce sont des molécules naturelles qui ciblent le virus et s’y lient.

“Les tests sérologiques recherchent essentiellement la réponse du corps à l’infection”, a déclaré le Dr Dearbhaile Morris, professeur de résistance aux antimicrobiens au NUI de Galway. «Lorsqu’une personne est infectée par un organisme, le système immunitaire réagit pour combattre l’infection. Une partie de cette réponse implique la production d’anticorps. Les anticorps sont des protéines très spécifiques au micro-organisme envahisseur. »

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