L’OMS reconnaît les «preuves émergentes» de la propagation aérienne du COVID-19

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GENÈVE (Reuters) – L’Organisation mondiale de la santé a reconnu mardi les “preuves émergentes” de la propagation aérienne du nouveau coronavirus, après qu’un groupe de scientifiques a exhorté l’organisme mondial à mettre à jour ses directives sur la façon dont la maladie respiratoire se transmet entre les personnes.

“Nous avons parlé de la possibilité de transmission par voie aérienne et de transmission par aérosol comme l’un des modes de transmission du COVID-19”, a expliqué Maria Van Kerkhove, responsable technique de la pandémie de COVID-19 à l’OMS, lors d’un point de presse.

L’OMS a précédemment déclaré que le virus qui cause la maladie respiratoire COVID-19 se propage principalement par de petites gouttelettes expulsées du nez et de la bouche d’une personne infectée qui s’enfoncent rapidement au sol.

Mais dans une lettre ouverte à l’agence basée à Genève, publiée lundi dans la revue Clinical Infectious Diseases, 239 scientifiques dans 32 pays ont présenté des preuves qui, selon eux, montrent que les particules virales flottantes peuvent infecter les personnes qui les respirent.

Parce que ces petites particules expirées peuvent persister dans l’air, les scientifiques du groupe avaient exhorté l’OMS à mettre à jour ses directives.

“Nous voulions qu’ils reconnaissent les preuves”, a déclaré Jose Jimenez, chimiste à l’Université du Colorado, qui a signé le document.

«Ce n’est certainement pas une attaque contre l’OMS. C’est un débat scientifique, mais nous avons senti que nous devions rendre public parce qu’ils refusaient d’entendre les preuves après de nombreuses conversations avec eux », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique.

S’exprimant lors du briefing de mardi à Genève, Benedetta Allegranzi, responsable technique de l’OMS pour la prévention et le contrôle des infections, a déclaré qu’il existait des preuves de la transmission du coronavirus par voie aérienne, mais qu’elle n’était pas définitive.

“… La possibilité de transmission aéroportée dans des lieux publics – en particulier dans des conditions très spécifiques, des lieux surpeuplés, fermés et mal ventilés qui ont été décrits, ne peut être exclue”, a-t-elle déclaré.

“Cependant, les preuves doivent être rassemblées et interprétées, et nous continuons à soutenir cela.”

Jimenez a déclaré que historiquement, il y avait une opposition farouche dans la profession médicale à la notion de transmission par aérosol, et la barre de la preuve a été placée très haut. Une crainte majeure a été la peur de la panique.

«Si les gens entendent l’air, les travailleurs de la santé refuseront d’aller à l’hôpital», a-t-il dit. Ou les gens achèteront tous les masques respiratoires hautement protecteurs N95, “et il n’en restera plus pour les pays en développement”.

Jimenez a déclaré que le panel de l’OMS évaluant les preuves de la transmission par voie aérienne n’était pas scientifiquement diversifié et manquait de représentation d’experts en transmission par aérosol.

Tout changement dans l’évaluation par l’OMS du risque de transmission pourrait affecter ses conseils actuels sur le maintien d’une distance physique de 1 mètre (3,3 pieds). Les gouvernements, qui comptent sur l’agence pour la politique d’orientation, peuvent également devoir ajuster les mesures de santé publique visant à freiner la propagation du virus.

PHOTO DE FICHIER: Un logo est représenté sur le siège de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) à Genève, Suisse, le 25 juin 2020. REUTERS / Denis Balibouse

Van Kerkhove a déclaré que l’OMS publierait un résumé scientifique résumant l’état des connaissances sur les modes de transmission du virus dans les prochains jours.

«Un ensemble complet d’interventions est nécessaire pour pouvoir arrêter la transmission», a-t-elle déclaré.

«Cela inclut non seulement la distance physique, mais également l’utilisation de masques lorsque cela est approprié dans certains contextes, en particulier lorsque vous ne pouvez pas faire de distance physique et en particulier pour les professionnels de la santé.»

Rapport de Stephanie Nebehay, Brenna Hughes Neghaiwi, Kate Kelland et Julie Steenhuysen; Montage par Alex Richardson et Marguerita Choy

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