Ottawa prolonge le programme d’allégement des loyers commerciaux, connu sous le nom de CECRA, jusqu’en août

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Le gouvernement fédéral a prolongé d’un mois l’Aide d’urgence au loyer commercial du Canada (CECRA), son programme de subventions au loyer destiné à soutenir les petites entreprises.

CBC News a annoncé la décision pour la première fois vendredi matin avant que le gouvernement ne confirme la décision dans un communiqué de presse plus tard dans la journée.

Dans le cadre du programme de location d’origine connu sous le nom de CECRA, les petites entreprises qui ont perdu 70% ou plus de leurs revenus en raison de la pandémie de COVID-19 ne doivent payer que 25% de leur loyer. Les provinces, les territoires et le gouvernement fédéral s’unissent pour couvrir 50 pour cent, tandis que les propriétaires couvrent 25 pour cent.

Initialement prévu pour couvrir les mois d’avril, mai et juin, le CECRA a été initialement étendu pour inclure juillet. Il se poursuivra désormais en août.

«Malgré la levée graduelle des restrictions et la réouverture des entreprises à travers le pays, de nombreuses petites entreprises continuent d’avoir besoin d’aide avec leurs coûts fixes pour les aider à s’adapter à une nouvelle réalité», a déclaré le ministère des Finances. «Cette prolongation aidera à fournir aux petites entreprises canadiennes les plus touchées par la fermeture un pont prolongé vers la reprise.

Pour Georgette Carter, directrice du Social Barber Studio, une entreprise familiale et exploitée à Brampton, en Ontario, un autre mois d’allégement de loyer est une bonne nouvelle.

Elle a dit que les clients prudents reviennent mais que les affaires sont toujours en baisse.

“Ce sera extrêmement utile”, a déclaré Carter. “Nous fonctionnons toujours à temps partiel.”

De gauche à droite, Georgette Carter, Jason Carter et leur fille Khaija Carter, photographiés à l’extérieur de leur magasin, comptent sur l’allégement des loyers commerciaux jusqu’à l’automne. (Evan Mitsui / CBC)

Des groupes d’entreprises ont parlé du CECRA, signaler les problèmes cité pour la première fois lors de l’annonce du programme au printemps et affirmant que les failles du programme constituent désormais une menace pour la reprise économique.

Il y a des appels à l’allègement du loyer à prolonger jusque tard à l’automne, élargi pour permettre à davantage d’entreprises de se qualifier et modifié pour permettre aux locataires pour postuler, au lieu de compter sur les propriétaires.

Michael Smith, co-fondateur du groupe de défense de la base Save Small Business (SSB), qui a environ 50000 membres et fait un lobbying agressif pour des changements au CECRA, a été informé à l’avance que le programme serait prolongé jusqu’en août.

«Obtenir un meilleur allégement des loyers grâce à un programme amélioré sera le problème décisif de l’automne et de l’hiver pour les petites entreprises», a-t-il déclaré.

Le député néo-démocrate Gord Johns dit qu’il est temps pour le gouvernement libéral d’élargir les critères et de faciliter l’accès des propriétaires de petites entreprises aux avantages.

“Prolonger le programme qui a échoué n’est tout simplement pas suffisant. De nombreuses petites entreprises échoueront tout simplement parce que leurs propriétaires ne sont pas disposés ou ne peuvent pas accéder à l’avantage pour couvrir le loyer commercial au nom de leurs locataires”, a déclaré Johns à CBC News.

“Les libéraux ne sont toujours pas prêts à changer les critères d’admissibilité. C’est imprudent et cela menace vraiment la stabilité des économies locales. Ils continuent de dire qu’ils sont ici pour les petites entreprises, mais ils n’écoutent pas ce que les propriétaires de petites entreprises disent.”

Un problème d’accès

Les principales demandes de SSB, de la Fédération canadienne de l’entreprise indépendante (FCEI) et d’autres sont que le CECRA doit être élargi afin que plus d’entreprises soient admissibles et qu’il soit plus facile d’y accéder.

«Prolonger le programme actuel ne fonctionnera tout simplement pas, car cela laisse trop de gens à l’écart», a déclaré Smith, qui estime que le seuil de perte de revenus de 70% est trop élevé.

Pour aider davantage d’entreprises, il souhaite que le gouvernement prolonge le programme jusqu’en décembre, comme cela a été fait avec le Programme canadien de subventions salariales d’urgence (SCAR), et mette en place une «échelle mobile» de soutien, qui a également été approuvée par la FCEI.

Michael Smith, co-fondateur du groupe de défense Save Small Business, appelle tous les niveaux de gouvernement à fournir des subventions et un allégement des loyers commerciaux aux locataires touchés par les fermetures de COVID-19. (Evan Mitsui / CBC)

Depuis sa conception initiale, le CECRA “a été trop compliqué et dépendant des propriétaires”, tant d’entreprises qui répondent aux critères ne sont pas soulagées, a déclaré Smith.

Alors que des groupes de propriétaires à grande échelle comme BOMA et REALPAC ont déclaré que leurs membres utilisent le CECRA pour les locataires qui ont besoin d’aide, les résultats du programme n’ont pas été encourageants pour Smith et les autres partisans des petites entreprises.

Importantes baisses de revenus

Une FCEI enquête de fin mai a suggéré que 40 pour cent du million de petites entreprises du pays avaient subi des baisses de revenus de 70 pour cent ou plus.

Mais selon le gouvernement Aperçu économique et budgétaire, au 8 juillet, près de quatre mois après le début de la pandémie, un peu plus de 29 000 demandes CECRA avaient été approuvées, pour une aide d’environ 221 millions de dollars.

Le site d’application n’a ouvert que fin mai. Des partisans comme SSB et FCEI affirment que le faible nombre de demandes prouve qu’il y a trop d’obstacles à l’accès à l’allégement du loyer.

REGARDER | Le gouvernement Trudeau annonce un allégement de loyer pour certaines entreprises:

Vendredi, le premier ministre Justin Trudeau s’est entretenu avec les journalistes 2:21

Ottawa a estimé que l’allégement des loyers coûterait près de 3 milliards de dollars d’ici 2020 à 2021, et Smith estime qu’avec moins de 10% des fonds de secours ayant été distribués jusqu’à présent, le temps presse.

«Cela laisse une grande majorité de petites entreprises qui ne peuvent survivre sans allégement des loyers au bord du gouffre», a-t-il déclaré.

Obtenir un soulagement ou être laissé de côté

Carter a déclaré que sans allégement du loyer, sa famille devrait probablement fermer son salon de coiffure.

Avant COVID-19, le petit salon au nord-ouest de Toronto était occupé sept jours par semaine. De retour pour seulement cinq semaines, Carter a déclaré qu’elle ne pouvait pas prédire quand l’entreprise sera en mesure de soutenir quatre travailleurs et 2500 $ par mois en loyer et services publics.

«C’est vraiment, vraiment angoissant», dit-elle.

Phil Cha, copropriétaire de Riddle Room, une salle d’évasion et un café de jeux de société au centre-ville de Toronto, a déclaré que son loyer et ses services publics s’élevaient à 18000 $ par mois et que son propriétaire ne ferait pas de demande de CECRA, même si Cha est fermé depuis la mi-mars. .

Il a déclaré avoir signé un accord confidentiel avec son propriétaire pour passer le COVID-19.

“Est-ce aussi bon que CECRA? Non, ce n’est certainement pas aussi bon. Mais parfois, vous savez, nous devons juste penser à l’avenir de l’entreprise.”

Phil Cha, copropriétaire de Riddle Room, une salle d’évasion et un café de jeux de société au centre-ville de Toronto, a déclaré qu’il avait signé un accord confidentiel avec son propriétaire pour passer le COVID-19. (Evan Mitsui / CBC)

Cha a dépensé la majeure partie du prêt de 40 000 $ du gouvernement CEBA en loyer.

Il souhaite qu’il soit autorisé à postuler pour le CECRA en tant que locataire. Mais un responsable du gouvernement avec qui CBC s’est entretenu sous couvert d’anonymat a déclaré que c’était peu probable.

“Il y a tellement de complexité sous la surface à cela”, a déclaré le responsable. «C’est un espace très difficile pour le gouvernement fédéral, étant donné que la majeure partie est de compétence provinciale.

Cha s’inquiète des fermetures généralisées en Ontario si la province laisse son moratoire sur les expulsions commerciales expirer à la fin du mois d’août.

«Toute la situation est nulle», dit-il.

Une façon de faire bouger les choses

Murtaza Haider, qui enseigne la gestion immobilière à l’Université Ryerson de Toronto, estime que le gouvernement a commis une erreur tactique en créant le CECRA.

Murtaza Haider, professeur de commerce à l’Université Ryerson, affirme que les programmes d’allégement du loyer comme le CECRA ne suffisent pas à sauver de nombreuses petites entreprises au Canada. (Evan Mitsui / CBC)

“Je pense que l’objectif du gouvernement, au lieu de mettre [in] des conditions de qualification strictes pour les propriétaires et les locataires devraient être de rechercher la flexibilité dans la prestation de leurs programmes », a-t-il déclaré.

Le fait de faciliter l’accès à l’allégement des loyers contribuerait à la reprise économique du Canada, a-t-il dit, en envoyant moins de personnes au chômage alors que les entreprises en difficulté ferment définitivement.

“Je verrais l’allégement des loyers non pas comme une subvention … mais comme un investissement dans l’infrastructure économique nécessaire qui va relancer les choses.”

REGARDER | Ottawa lance le programme CECRA:

Après avoir à peine parcouru le mois de mai, des milliers de propriétaires de petites entreprises disent maintenant que le loyer de juin pourrait les casser parce que le programme d’allégement des loyers commerciaux du gouvernement est trop lent et trop dépendant de la participation des propriétaires. 1:59

Selon le déroulement de la reprise, la FCEI estime que pas moins de 218 000 petites entreprises – 19% du total – pourraient faire faillite.

Cha ne veut pas que son entreprise en fasse partie. Bien que lui et son partenaire aient pensé à l’appeler plus tôt, ils sont de plus en plus engagés à mesure que le COVID-19 se poursuit.

«Je pense que l’une des responsabilités les plus importantes et les plus importantes que les propriétaires d’entreprise doivent faire pendant cette période est de s’assurer que les gens disposent de moyens de dépenser de l’argent et de s’assurer que les gens ont un emploi au moment où nous essayons de revenir. Ordinaire.”

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