Plus de ponts aériens? Quelle perte colossale de temps et d’argent cela a été

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Wune perte de temps colossale et coûteuse tout l’arrangement de quarantaine et la politique du ministère des Affaires étrangères interdisant les vacances à l’étranger a été. Alors qu’une industrie du voyage qui soutient des centaines de milliers d’emplois a implosé et que des millions de vacanciers se retrouvent confrontés à des plans de voyage annulés et se battent pour des remboursements, nous avons – pendant des semaines – été soumis à un flux de messages contradictoires de la part du gouvernement.

Celles-ci sont à la fois déroutantes – allons-nous avoir des ponts aériens, si oui, quand et avec quels pays? Et arbitraire – pourquoi les conseils du FCO ont-ils été appliqués avec une telle absence de discrimination, et pourquoi son interdiction de voyager a-t-elle été illimitée plutôt que revue périodiquement?

Maintenant, nous apprenons que toute l’idée de ponts aériens, permettant un voyage sans quarantaine réciproque entre une sélection limitée de pays – qui a été lancée publiquement par le secrétaire aux Transports lors d’une réunion du comité restreint le 18 mai et qui est maintenant en discussion depuis des semaines – sera être effectivement abandonné. Les dernières informations suggèrent que les voyageurs britanniques seront désormais libres de visiter jusqu’à 75 pays sans avoir besoin d’être mis en quarantaine à leur retour au Royaume-Uni. La liste, qui devrait être publiée demain (croyez-le quand vous la verrez), coïncidera avec la levée de l’interdiction des affaires étrangères pour presque toutes les destinations de l’UE, ainsi que les territoires britanniques d’outre-mer comme les Bermudes et Gibraltar, ainsi que la Turquie, Thaïlande, Australie et Nouvelle-Zélande.

L’industrie du voyage et les voyageurs ne reçoivent presque aucun avis de ce changement, qui entrera en vigueur lundi, même s’il se produit en plein milieu de la haute saison des vacances d’été. Des millions de personnes ont déjà réservé des vols et des vacances avant la fin du mois d’août et, alors que l’UE a pris la décision d’ouvrir ses frontières il y a plus de deux semaines, les voyageurs britanniques sont restés dans les limbes.

Cette évolution remet également en question tout le concept de l’exigence de quarantaine de deux semaines, imposée aux voyageurs entrant ou revenant au Royaume-Uni. Critiqué de toutes parts, mais farouchement défendu par le gouvernement comme une mesure essentielle, il a été soutenu par la menace d’amendes de 1 000 £ pour des infractions en Angleterre. Mais non seulement elle semble être sur le point d’être supprimée après seulement un mois, mais il semble qu’il n’y ait pratiquement pas eu d’application ou de contrôle des règles. Une enquête de la BBC publiée aujourd’hui a révélé que, sur les 12 forces de police qui ont répondu à ses questions, aucune n’a infligé une seule amende, certains ajoutant qu’il n’y avait eu aucune mesure d’application de la loi. Les deux seules amendes qui semblent avoir été infligées ont été infligées par la UK Border Force au terminal Eurotunnel en France.

Un porte-parole du ministère de l’Intérieur a déclaré à la BBC: “Nous constatons un niveau élevé de conformité et nous nous attendons à ce que cela continue car la grande majorité des gens joueront leur rôle pour aider à stopper la propagation de cette maladie.” Je me demande comment ils pourraient le savoir. Ces règles ont été une perte de temps totale et ont rendu la vie extrêmement et inutilement difficile pour les compagnies aériennes, les voyagistes et les vacanciers.

Enfin, il semble que nous soyons autorisés à voyager à nouveau, mais le voyage que nous avons dû endurer pour arriver à ce point a été beaucoup, beaucoup plus tortueux qu’il n’aurait dû l’être.

Nick Trend répondra aux commentaires des lecteurs sous cet article à midi (BST) aujourd’hui.

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