Pour cette tribu, sauver une rivière signifie sauver l’esturgeon

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À l’âge adulte, Mme Miller a obtenu un diplôme en ressources halieutiques à l’Université de l’Idaho. Elle a passé du temps à travailler dans d’autres écloseries tribales, d’État et commerciales le long du bassin, jonglant avec son travail de conservation avec les responsabilités de prendre soin de sa famille.

«Nos ressources naturelles sont sacrées pour nous», a-t-elle déclaré. “C’est à nous de les superviser.”

Mais bien que les dirigeants des nations Yakama et Lummi aient appelé à la suppression de trois barrages sur la Columbia, Mme Miller élude la question.

Elle considère que les barrages constituent la plus grande menace pour l’habitat de l’esturgeon – avec la pollution, le changement climatique et l’urbanisation – mais a cherché une solution. En libérant les 3 000 esturgeons comme juvéniles, plutôt que comme bébés, elle contourne la première partie de leur cycle de vie, lorsqu’ils sont les plus vulnérables aux prédateurs.

«Il s’agit de la souveraineté en action», a déclaré Paul Ward, le gestionnaire de programme des pêches de la nation Yakama, parlant des efforts de rétablissement intertribaux de l’esturgeon blanc à travers le bassin. «C’est prendre le contrôle de notre avenir.»

La protection du réseau hydrographique fait partie de son patrimoine et de son lien national avec les ressources naturelles. Son arrière-grand-père et son arrière-arrière-grand-père, tous deux chefs, faisaient partie d’un groupe qui s’est prononcé contre la construction du barrage de Bonneville. Elle en garde une photo au-dessus de son bureau.

Cela fait également partie de son traumatisme familial. Son grand-père a été contraint à un internat, loin de Columbia. À son retour, il ne parlait plus Yakama. Elle a grandi en chassant et en pêchant, mais trouve moins d’espèces traditionnelles et plus loin entre elles. Ses enfants ne connaissent pas le goût de certains aliments qu’elle a grandis en mangeant.

“Nous sommes toujours là et nous faisons toujours ce travail”, a déclaré Mme Miller. «Ces animaux, ces poissons, ils donnent leur vie pour nous soutenir. C’est notre responsabilité de les protéger. “

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