Sécheresse d’Auckland: Pourquoi les usines de dessalement flottantes ont le pouce baissé

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Une ou même deux immenses usines de dessalement flottantes, pour transformer l’eau de mer en eau douce, ont été brièvement considérées comme des solutions pour Pénurie d’eau à Auckland en raison de la sécheresse.

Chacune des barges aurait pu répondre à 6 pour cent des besoins en eau d’Auckland, à partir d’un emplacement sur le port de Manukau, mais aurait entraîné un coût financier et environnemental important.

L’idée de la barge de dessalement a été examinée dans un rapport confidentiel à la réunion de juin du conseil d’administration de Watercare, filiale du Conseil d’Auckland, obtenu par Des trucs.

Watercare continue avec 224 millions de dollars de mises à niveau plus traditionnelles au cours de l’année prochaine pour booster les approvisionnements, avec des barrages actuellement remplis à seulement 60%, contre des niveaux normaux de 89%.

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Chaque barge aurait pu livrer 25 millions de litres d’eau par jour, alimentant le barrage inférieur de Nihotupu dans les chaînes de Waitākere. Ils auraient eu besoin de six mètres d’eau pour l’accostage et d’une connexion aux services à terre.

Cependant, un gros inconvénient était la centrale de production du projet, qui aurait consommé 50 000 litres de carburant diesel par jour.

«La charge de diesel d’une barge de dessalement ajouterait 140% à Émissions de carbone d’exploitation totales (annuelles) de Watercare avec un coût de fonctionnement de 18 millions de dollars », indique le rapport du conseil.

«En raison du consentement, de la logistique et de l’empreinte carbone globale, cette option n’est pas poussée plus loin», a-t-il conclu.

Une barge de dessalement développée par ACWA basée en Arabie Saoudite.

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Une barge de dessalement développée par ACWA basée en Arabie Saoudite.

De grandes usines de dessalement terrestres ont été construites en Australie, mais elles sont coûteuses à construire et consomment beaucoup d’énergie.

La technologie est considérée comme une solution à long terme pour Auckland, mais Watercare et le maire Phil Goff ont noté que le coût et les facteurs environnementaux pourraient la rendre inadaptée.

En plus des 224 millions de dollars de travaux supplémentaires, Watercare étudie une couche supplémentaire de sources locales qui pourraient contribuer pendant les mois d’hiver, soit environ 5% des besoins hivernaux.

Celles-ci incluent l’expansion de la capacité de la station d’épuration de Waitākere, l’augmentation de la prise de l’aquifère Onehunga, le prélèvement d’eau du barrage inférieur de Mangatawhiri et l’exploitation de la rivière Wairoa.

Le barrage Wairoa d'Auckland le 23 juillet 2020 à 54% plein, pendant la sécheresse.

Watercare / Fourni

Le barrage Wairoa d’Auckland le 23 juillet 2020 à 54% plein, pendant la sécheresse.

La rivière Waikato répond actuellement à 40 pour cent des besoins d’Auckland grâce à l’usine de traitement de Tuakau, qui est en cours de modernisation pour fournir 175 millions de litres par jour à partir de fin août.

De plus petites améliorations des sources locales au cours de l’année prochaine comprennent la remise en service du barrage de Hays Creek à Papakura et un forage à Pukekohe d’ici décembre.

La possibilité de pluies plus abondantes que prévu jusqu’au printemps, évitant un approvisionnement en eau plus serré en été, reste incertaine.

Le barrage de Mangatangi d'Auckland à un niveau inférieur à la normale à 50% le 2 juillet 2020, pendant la pire sécheresse de la ville

Watercare / Fourni

Le barrage de Mangatangi d’Auckland à un niveau inférieur à la normale à 50% le 2 juillet 2020, pendant la pire sécheresse de la ville

Les prévisions de l’agence climatique NIWA pour la partie supérieure de l’île du Nord jusqu’en octobre se rapprochent généralement de précipitations normales ou supérieures à la normale, mais la tendance pourrait ne pas aider Auckland.

La configuration nord-est prévue pourrait voir la péninsule de Coromandel empêcher les précipitations d’atteindre le plus grand bassin versant d’Auckland dans les chaînes de Hunua.

Les restrictions, qui incluent l’interdiction de la plupart de l’utilisation de l’eau de distribution à l’extérieur, ainsi que les appels aux Aucklandois réduire l’utilisation de 20 litres par jour chacun, peut rester en place jusqu’au milieu de l’année prochaine.

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