Trump échange la vie des pauvres contre la croissance économique

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Cela ne devait pas être le chemin. Si l’administration Trump n’avait pas bousillé les tests, si ce n’était à ce jour en se secouant et en obéissant à la dernière demande d’ego du président, nous pourrions maintenant commencer à voir la voie vers une réouverture plus sûre dans les prochaines semaines.

En l’état, les États-Unis seront presque aussi aveugles en mai qu’en mars. Le régime de tests reste goulot d’étranglement et lent. La recherche des contacts existe à peine. Les personnes rappelées au travail dans les prochaines semaines porteront des masques et resteront plus éloignées les unes des autres. Mais nous sommes loin d’être sur le point d’identifier rapidement les travailleurs malades et de les isoler efficacement tout en restant infectieux.

Les plans pour un retour en mai impliquent l’acceptation d’une infection importante et d’un nombre accru de victimes. Les orateurs pro-Trump se vantent de se porter volontaires pour ces risques eux-mêmes. Le radiodiffuseur Glenn Beck a déclaré le 25 mars:

Je préférerais que mes enfants restent à la maison et que nous tous qui avons plus de 50 ans y retournions et que cette économie continue de fonctionner même si nous tombions tous malades. Je préfère mourir que tuer le pays.

Ces mots ont été prononcés depuis le studio de Beck. La veille, le lieutenant-gouverneur du Texas Dan Patrick (également ancien animateur de radio) m’a dit quelque chose de similaire sur Fox News à Tucker Carlson, qui diffusait de le sien studio à domicile.

Mon message: retournons au travail, retournons à la vie, soyons intelligents, et ceux d’entre nous qui ont plus de 70 ans, nous prendrons soin de nous.

Mais ce n’est pas ainsi que le modèle du sacrifice sera ressenti dans la vraie vie. L’administration Trump n’a toujours pas mis en place un système de test et de traçage efficace, près de six mois après que le président a reçu son premier avertissement officiel sur la pandémie dans son Daily Intelligence Brief du 3 janvier.

Le coronavirus, comme les Américains le savent, ne tue pas l’égalité des chances. Le service de recherche d’American Public Media a rapporté le 17 avril que 27% des personnes tuées par COVID à ce jour étaient des Afro-Américains, soit plus du double de leur part de la population. Des épiciers meurent par dizaines, au moins 41 au 12 avril, selon le journal Washington Post, avec des milliers d’autres malades.

Grâce aux règles de verrouillage adoptées par la plupart des États en mars, les décès de coronavirus par jour devraient tomber en dessous de 1000 d’ici le 1er mai, contre plus de 2000 par jour à la mi-avril. Si le verrouillage continue un peu plus longtemps, ce nombre pourrait tomber en dessous de 100 par jour d’ici la mi-mai.

Mais regarder les victimes comme des chiffres sur la courbe, c’est mal comprendre ce que les orateurs de Fox et les donateurs de Trump nous disent. Le calcul politique du plan A de Trump dépend moins de la limitation du nombre total de victimes que de la limitation des victimes à des personnes jugées consommables.

Une histoire du Dakota du Sud est pertinente ici. Le gouverneur de l’État, Kristi Noem, a résisté aux ordres de maintien en place pour son État à faible densité. Comme elle l’a dit, «le Dakota du Sud n’est pas New York City». Ensuite, l’État a été frappé par un épidémie dans une usine de conditionnement de porc de Sioux Falls: 634 cas parmi les employés, plus des centaines d’autres parmi les «contacts» de ces employés, principalement leurs proches. Pourtant, l’épidémie de l’usine de Smithfield n’a pas changé l’approche de Noem. La BBC rapporte que la main-d’œuvre de l’usine était «composée en grande partie d’immigrants et de réfugiés originaires de pays comme le Myanmar, l’Éthiopie, le Népal, le Congo et le Salvador» – non des électeurs républicains.

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