Une école, 25 deuils: le chef d’Essex craint l’impact émotionnel de Covid-19 | Éducation

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Vic Goddard essaie de ne pas pleurer. Le directeur de l’académie Passmores à Harlow et star de la série télévisée 2011 Éduquer Essex pense aux 23 élèves et deux membres du personnel de son école qui ont été endeuillés pendant la pandémie de coronavirus.

Sa plus grande peur, une peur qui le tient éveillé la nuit et fait trembler sa voix, est ce qui pourrait leur arriver s’il ne parvient pas à les soutenir adéquatement lorsqu’ils retournent à l’école. «Je vais m’énerver, je suis vraiment désolé…» il s’arrête. “Vous vous sentez terriblement … terriblement … Il y a un élément de responsabilité.”

Il explique: «J’ai vu l’impact de la perte d’un adolescent au suicide, et c’était énorme. C’est la pensée du suicide. C’est vraiment difficile pour moi. ” Il s’interrompt à nouveau. «Quel sera l’impact de la mort de tant de parents et grands-parents? Je n’ai jamais existé dans un espace où une communauté a perdu tant de gens. »

Goddard suit le nombre de deuils familiaux à Passmores depuis des années et sait qu’à l’heure actuelle, plus de 10 fois plus d’élèves que d’habitude sont en deuil. Il sait par expérience à quel point les jeunes désespérés et leurs parents peuvent être en proie à la dépression et au désespoir, et il est déterminé à offrir à ses étudiants et collègues en deuil autant d’aide que possible. «Il peut y avoir des occasions où en fait nous pouvons amener les jeunes qui ne s’ouvrent pas naturellement – les garçons en général – à s’ouvrir.»

Bien que découragé par le défi, Goddard le perçoit également comme un privilège. «La peur peut être paralysante, mais elle peut aussi donner du pouvoir. Ma peur d’avoir un jeune à l’école qui s’occupe de quelque chose et qui n’a personne à qui parler, me fera travailler très dur pour donner à tout le monde quelqu’un à qui parler. »

Le personnel de son école, y compris les nettoyeurs et les assistants de midi, ont tous reçu la formation d’un expert en santé mentale afin qu’ils puissent soutenir collectivement les élèves et être à l’affût de tout problème de sauvegarde qui pourrait survenir.

Pendant ce temps, à l’école de la ville de Birmingham, une unité de référence pour 464 élèves du primaire et du secondaire, 13 élèves ont été endeuillés pendant la pandémie, tandis que les membres de la famille d’autres enfants ont été «très malades», a déclaré son directeur, Steve Howell.

«Il va y avoir un effet émotionnel entraînant. Je pense que cela affectera l’école de nombreuses façons. Nous savons de nos enfants qui pourraient avoir un comportement difficile de toute façon que lorsque quelque chose d’autre se produit dans leur vie, comme un deuil, cela peut se manifester par des changements de comportement. Je pense que c’est inévitable. “

Le personnel des unités de référence des élèves est habitué à faire face à de fortes émotions et à des difficultés, mais malgré cela, Howell est préoccupé par la façon dont ils vont faire face. «Nous sommes des professionnels de l’éducation, pas des conseillers ou des travailleurs sociaux. Mais faire appel à des personnes extérieures pour nous soutenir en ce moment est un défi. »

Winston’s Wish, un organisme de bienfaisance qui offre soutien aux enfants endeuillés, a enregistré une augmentation de 413% du trafic sur son site Web depuis le 23 mars par rapport à l’année dernière. Plus de 10 000 personnes se sont inscrites depuis que son nouveau cours de formation en ligne gratuit sur le deuil, destiné aux enseignants et au personnel scolaire, a été mis en ligne le 7 mai.

«Nous recevons beaucoup, beaucoup de demandes des écoles», explique Suzie Philips, porte-parole de l’association. Les enfants les personnes endeuillées peuvent se sentir particulièrement anxieuses à propos de Covid-19 à leur retour à l’école, dit-elle. En plus de cela, «ils peuvent éprouver des niveaux d’anxiété de séparation et se sentir inquiets de laisser leur parent survivant à la maison, au cas où quelque chose leur arriverait».

Les changements dans les écoles peuvent encore augmenter cette anxiété. «C’était peut-être une fois un lieu de réconfort pour eux. Maintenant, ça peut sembler étrange. »

Steve Howell, directeur de l'école de la ville de Birmingham



Steve Howell, directeur de l’école de la ville de Birmingham, s’inquiète de la manière dont les enseignants vont faire face: «Nous ne sommes pas des conseillers».

Il y a d’autres défis potentiels auxquels sont confrontés les élèves endeuillés à l’école: restreindre les enfants et le personnel à une «bulle» signifie qu’ils entreront en contact avec moins d’adultes et d’amis chaque jour, et ainsi, il peut y avoir moins de personnes à l’école à qui ils pensent pouvoir parler Dit Philips.

Ils peuvent se sentir isolés et seuls dans un terrain de jeu socialement éloigné, et ils peuvent avoir besoin d’encouragements explicites pour s’exprimer sur leurs sentiments à un enseignant ou à un assistant inconnu. «Le personnel devra peut-être inviter l’enfant à avoir ces conversations, s’il n’a pas déjà une relation solide avec l’enfant. Et le personnel peut avoir besoin de soutien pour s’y préparer. »

Les adultes, dit-elle, s’inquiètent souvent parler de la mort aux enfants. «Ils s’inquiètent de pouvoir aggraver les choses ou ils n’auront pas toutes les réponses. Nous leur disons: rien de ce que vous dites ne fera qu’empirer les choses. Parce que souvent, le pire s’est déjà produit. »

Goddard prévoit de rassurer le personnel qu’il ne devrait pas être un expert en deuil. «En tant que communauté, il est important que nous comprenions que nous ne pouvons pas enlever la douleur. Nous n’avons pas de baguettes magiques. Mais ce que nous pouvons faire, c’est écouter. »

Tout le personnel est formé pour démarrer des conversations, face à face, avec des enfants endeuillés. «Nous verrons si l’enfant veut ouvrir la porte ou s’il veut la fermer. S’ils l’ouvrent, nous serons là pour leur parler. S’ils ne le font pas, nous serons là pour voir comment ils s’en sortent. »

Dans le même temps, le personnel retournera à l’école après avoir été malade ou endeuillé, tandis que d’autres seront impatients d’attraper Covid-19 et de le transmettre aux membres de la famille.

«Le personnel revient et doit faire face à beaucoup de choses auxquelles il n’est pas habitué, tout en traitant ses propres problèmes. Nous allons devoir nous soutenir mutuellement et remarquer que parfois ce collègue en a assez; ils ont atteint le mur eux-mêmes. “

Un service de conseil est offert à tout le personnel et il se poursuivra lorsque l’école rentrera complètement en septembre. Il encouragera également ses collègues à partager le fardeau auquel ils sont confrontés en travaillant ensemble pour offrir un soutien à leurs élèves.

«La première chose que nous ferons est d’avoir un tête-à-tête avec chaque enfant et d’essayer de décortiquer ce qui s’est passé dans leur vie au cours des derniers mois. Ensuite, nous examinerons ces informations collectivement, pas individuellement, et irons: OK, y a-t-il un groupe de jeunes qui pourraient faire avec un soutien supplémentaire?

Il envisage, par exemple, de créer un groupe de soutien pour les enfants endeuillés lors de l’épidémie de Covid-19, où les enfants peuvent se parler et se soutenir mutuellement, avec l’aide du coordinateur de la santé mentale.

Et il dira au corps étudiant: «C’est une réelle opportunité de faire preuve de gentillesse. Ils pourraient peut-être s’asseoir à côté de quelqu’un et mettre leur bras autour de leur épaule. »

Goddard va placer des boîtes autour de l’école où les enfants peuvent laisser des notes sur des choses qu’ils ne se sentent pas en mesure de dire à un enseignant, à propos d’eux-mêmes ou d’un ami. «Il s’agit de leur donner autant d’options de communication que possible.

«Le défi va être de remarquer la différence entre un comportement d’adolescent désordonné et des choses que l’on s’attendrait à voir chez un jeune endeuillé, comme un comportement conflictuel ou être plus silencieux que la moyenne.»

Trop souvent, il pense que les enseignants se concentrent sur ce qu’un enfant a fait, plutôt que sur la raison pour laquelle ils l’ont fait. «Ne vous méprenez pas, le« quoi »est important – si un enfant est impoli, méchant ou perturbateur, vous vous en occupez. Mais pour les comprendre, afin qu’ils ne recommencent pas, le «pourquoi» est important. Et en fait, en ce moment, le «pourquoi» est vraiment important.

«S’il n’y a pas de moyen pour un jeune de rationaliser ce qui se passe, l’impact sur sa santé mentale à long terme sera énorme.»

Au Royaume-Uni, les Samaritains peuvent être contactés au 116 123 et Papyrus au 0800 068 4141. Aux États-Unis, le National Suicide Prevention Lifeline est le 1-800-273-8255. En Australie, le service d’assistance en cas de crise Lifeline est le 13 11 14. D’autres lignes d’assistance internationales sur le suicide sont disponibles à l’adresse suivante: www.befrienders.org

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